¿Cuál es la duración de una construcción en madera?

¿Cuál es la duración de una construcción en madera?

Cuando se valora la adquisición de una construcción en madera, entre las dudas más frecuentes está la duración de la madera y su protección. La creencia generalizada es que la madera es efímera. Nada más lejos de la realidad pues tenemos muestras de edificios centenarios que demuestran que la madera es un material de construcción durable. Además con la protección y los tratamientos adecuados se pueden contrarrestar o eliminar los factores que degradan a la madera.

Ejemplos de edificios centenarios que así lo demuestran su durabilidad:

  • Pagoda Horyuje. Data del año 607 dC y, a pesar de haber sido reconstruida en numerosas ocasiones, aún conserva un importante porcentaje de su madera original;
  • Iglesia de Greensteed en el Reino Unido. Construida entre el 998 y el 1063 dC conserva secciones de su estructura de madera original;
  • Iglesia de Borgund en Noruega cuya construcción data del siglo XII.

    La existencia de estas edificaciones centenarias, que han llegado a nuestros días, es gracias a que han sido tratadas, recicladas, restauradas y cuidadas. Existe una serie de condicionantes que en mayor o en menor medida degradan la madera y por lo tanto, requiere cuidados preventivos y de mantenimiento.

Condicionantes que inciden en la degradación de la madera

1. Radiación Solar. Principalmente por dos tipos de radiación, la radiación ultravioleta y la infrarroja.

1.1. Radiación ultravioleta. Actúa sobre la superfície facilitando que sea atacada por la humedad. También afecta su tonalidad tornándola de color grisáceo.
1.2. Radiación infrarroja. Calienta la zona sobre la cuál incide sin quemarla. Como consecuencia de este calentamiento, la madera pierde parte de su humedad lo que favorece la formación de grietas que pueden convertirse en la puerta de entrada de otros agentes destructores.

2. Agentes bióticos como los mohos, hongos e insectos xilófagos

2.1. Mohos. Se alimentan de las células de la madera sin alterar sus propiedades mecánicas pero progresivamente puede producir su pudrición. Se debe poner especial atención puesto si se forman esporas en la superfície de la madera, no detectaremos el moho.
2.2. Hongos. Se producen en condiciones climatólogicas extremas tanto de frío como de calor y actúan sobre la madera cuando presenta un porcentaje de humedad superior al 20%. Los hongos xilófagos se alimentan de la celulosa de la madera y la devoran, mientras que los cromógenos la tiñen afectando sólo su aspecto estético.
2.3. Insectos. Cuando detectamos su presencia, la madera ya ha sido dañada puesto que el característico agujero es la vía de salida del insecto al exterior. Los insectos que atacan la madera una vez cortada son carcomas, polillas, hormigas carpinteras o termitas.

3. El agua suele actuar de forma combinada con el sol multiplicando los efectos.

3.1. Agua dulce, suele conservarse bien siempre que esté protegida.
3.2. Agua salada, favorece los ataques de agentes biológicos por lo que se debe tratar especialmente al emplearla en muelles y embarcaciones
3.3. La lluvia aumenta la humedad en la superficie con respecto a la humedad interior. Esta diferencia provocará grietas y favorecerá ataques de agentes bióticos. Por efecto de la lluvia, la madera tiende a hincharse.

4. La madera resiste bastante bien los efectos del fuego debido a sus específicas características de combustión. Al quemar, la periferia de la madera se carboniza y actúa como aislante térmico estabilizando la combustión. Además, si la madera sobrepasa su límite de resistencia, a diferencia del acero, la madera no se colapsa sino que cede lentamente e incluso avisa con un crujido previo al derrumbe. El mayor daño es la perdida de sección que puede afectar en mayor o menor medida la estructura de la construcción.

¿Y de qué recursos disponemos para proteger la madera e incrementar su longevidad?

PROTECCIÓN DE LA MADERA PARA EXTERIORES

Se pueden proteger la madera de exterior frente al conjunto de efectos adversos que se producen como consecuencia de su exposición a la intemperie mediante la técnica japonesa del YAKISUGI. Esta técnica se emplea desde tiempos immemorables en los cuales no existían productos químicos para proteger la madera frente ataques tanto bióticos como abioticos. La técnica consiste en quemar la superfície de la madera.

También puede tratarse con productos químicos o ecológicos como por ejemplo:

  • Pinturas no tóxicas, por ejemplo, pinturas a base de algas;
  • Barnices. Actúan contra el envejecimiento de la madera y previenen contra la desescamción, la producción de grietas o deformaciones. La protegen frente a los rayos UV;
  • Lasures. Existen lasures que permiten revestimientos al agua que pueden ser pigmentados o incoloros incidiendo de manera positiva en la longevidad de la madera;
  • Sales de Boro. Actúan por ingestión con efecto letal sobre termitas, escarabajos. También generan un ambiente alcalino en el cuál, hongos y moho no se pueden desarrollar;
  • Óxidos. Entre las alternativas existentes está la utilización de recubrimientos de óxido de metal transparente con el objetivo de disminuir el deterioro de la superfície en la cuál incide la luz ultravioleta. De este modo, se preserva la apariencia natural de la madera.

PROTECCIÓN de la MADERA CONTRA AGENTES BIÓTICOS

  • Mohos. El moho en la madera se puede eliminar con agua y vinagre o bien, recurrir a productos específicos en el mercado o contratar una empesa

    Control de Plagas . Protección Agentes bióticos: mohos, hongos, termitas, carcoma…

    especializada en su eliminación especialmente, si se detecta afectación o problemas de humedad.

  • Hongos. La eliminación de los hongos de la madera requiere solucionar previamente los focos de humedad y optimizar las condiciones de higiene. Para su erradicación se realizarán tratamientos mediante la aplicación de productos funguicidas en las áreas afectadas. Previamente deberá decaparse de maderas o pinturas que la recubran.ción del fungicida.
  • Termitas y carcoma. Existen empresas especializadas en control de plagas que eliminan insectos como las termitas de la madera utilizando métodos como trampas que se colocan en la zona afectada inyectando productos biocidadas. También existen tratamientos que para la erradicación se emplea aire caliente com único elemento fumigante. En ambos casos, se hace un seguimiento periódico posterior con el objetivo de verificar la total erradicación de la colonia. Otra solución para la eliminación de las termias, sin recurrir a una empresa de control de plagas, es la aplicación de borato de sodio con agua sobre la superfície de la la madera o inyectándola sobre cada uno de los agujeros. Eliminar la carcoma requiere impregnar la madera con un protector insecticida pero previamente se debe decapar el barniz pues este impide la acción del plaguicida.PROTECCIÓN de la MADERA CONTRA EL FUEGO. Existen recubrimientos ignífugos para el tratamiento de la madera, los más comunes son los siguientes:
    • Recubrimientos ignífugos halógenos retardantes; 
    • Recubrimientos ignífugos formados por compuestos orgánicos e inorgánicos; 
    • Recubrimientos que contienen polímeros termoestables;
    • Recubrimientos ignífugos retardantes a la llama nitrogenados con un alto ratio de uso por ser benignos con el medio ambiente y no tóxicos;
    • Recubrimientos ignífugos intumescentes como las sales de melanina con ácido fosfórico;
    • Recubrimientos ignífugos retardantes basados en siliconas, silicatos y derivados

Si se tiene en mente la construcción de una casa de madera es importante solicitar al arquitecto o arquitecta que nos proyecto los planos que ponga especial cuidado en la elección de la madera que utiliza y que tenga en cuenta elegir y tratar los elementos de la vivienda que son de difícil reposición como por ejemplo los cimientos y la estructura. En este caso, es conveniente elegir materiales muy durables. También es importante tener en cuenta que la vida útil de las diferentes especies de madera varían. Por este motivo, existen tratamientos en el mercado que inciden sobre la durabilidad de la madera. Es decir, consiste pues, elegir adecuadamente la madera que se utiliza cuando se proyecta la vivienda.

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Control de Plagas
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Iglesia Noruega
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¿Cómo te gustaría que fuera la ciudad del futuro?

¿Cómo te gustaría que fuera la ciudad del futuro?

¿Has reflexionado sobre cómo te gustaría que fuera la ciudad del futuro en algún momento?

Los proyectos arquitectónicos deberían ofrecer calidad de vida a los usuarios. Con el COVID 19 se ha puesto de manifiesto los handicaps tanto en las viviendas como en el entorno urbano. La pandemia ha dado muestras de numerosos obstáculos en el diseño y usabilidad del entorno urbano en el cuál el virus se propaga con más facilidad que en áreas rurales. El modelo de ciudad actual responde a una planificación urbanística que está en crisis. Y, como toda crisis, requiere soluciones que deberán aportar tanto los arquitectos como los distintos entes económicos, sociales y políticos.

¿Qué nuevos retos se debe asumir la planificación urbanística de las nuevas ciudades?

Desde la década de los 90, Europa quiere implementar sistemas económicos que generen pocas emisiones de carbono y consuman menos energía. En la cumbre sobre el cambio climático de París, 2015, fija como objetivo la no superación de 2º C con la finalidad de mitigar el calentamiento global del planeta. La crisis del COVID-19 ha generado aproximadamente una reducción temporal del 25% de las emisiones de dióxido de carbono.

Estos objetivos sólo podrán lograrse, desde el punto de vista de la arquitectura, diseñando proyectos que se ajusten a criterios de sostenibilidad medioambiental. Es decir, el  nuevo entrono debe priorizar diseños sostenibles tanto para los edificios nuevos como para los ya existentes.

CRITERIOS DE SOSTENIBILIDAD

1. Reducción de la demanda energética;
2. Aprovechamiento de los recursos energéticos locales;
3. Promover el uso de materiales de construcción de bajo impacto en el medio ambiente;
4. Compensar las emisiones de dióxido de carbono considerando el impacto energético en la vida útil de los edificios;
5. Incentivando la construcción bioclimática y sostenible que por normativa europea deberían ser ya de consumo energético nulo o casi nulo desde el inicio de 2020. 

La arquitectura bioclimática  consiste en diseñar edificios aprovechando recursos naturales como el sol, la lluvia, el viento, la vegetación… con el objetivo de ahorrar energía y disminuir el impacto medioambiental.

¿Cómo realizar una planificación urbana que permita lograr estos objetivos?

Entre las posibles fórmulas para lograr estos objetivos,  las detalladas a continuación son las más importantes:

1. Priorizando la renovación y la rehabilitación frente a la obra nueva. Utilizando materiales de construcción que sean naturales, sostenible y reciclables como por ejemplo, la madera.

2. Creando un entorno que se ajuste a las necesidades de sus habitantes. Por un lado debe proveer bienes y servicios a los ciudadanos reduciendo los desplazamientos motorizados. Por otro, potenciará su uso con fines lúdicos. Es decir, la ciudad debe ser un entorno descongestionado de tráfico de vehículos contaminantes. Este objetivo puede lograrse de tres formas esenciales:

 2.1. Reducirlos desplazamientos a los mínimos e indispensables: fomentando el tele trabajo, flexibilizando los horarios laborales, fomentando la formación y el trabajo a distancia;

2.2. Fomentando el uso de vehículos no contaminantes como bicicletas y vehículos eléctricos. La limitación del tráfico tendrá una incidencia sobre las áreas peatonales motivo por el cual, se requerirán más jardines, parques, plazas…

2.3. Mejorando la red de transporte urbana y la movilidad peatonal, reducir las áreas de estacionamiento;

3. Es necesario mejorar las condiciones ambientales de la ciudad reduciendo los riesgos de contaminación que tengan efectos adversos en el medioambiente o en los ciudadanos. Para lograr este objetivo es necesario que al diseñar nuevos proyectos arquitectónicos se tengan en cuenta que estos se ajusten a los niveles admisibles de contaminación atmosférica establecidos, minimizar las radiaciones electromagnéticas. Así mismo, prestar atención a otros tipos de contaminación como la química, lumínica o acústica y, prever una gestión de residuos urbanos y educar a los ciudadanos en la importancia de colaborar en la recogida selectiva éstos.

4. Ahorrar recursos como por ejemplo la energía, agua ...

4.1. Fomentando la autosuficiencia energética y promoviendo ecoeficiencia y sostenibilidad. Es decir, reduciendo el consumo energético y utilizando energías renovables. Un ejemplo a seguir de auto abastecimiento energético es el sistema implementado por Bunyesc Arquitectes;

4.2. Fomentando suministros de agua provenientes de una depuradora. Es decir, que la fuente sea  segura y controlada. Así mismo, es especialmente importante que la ciudadanía tome conciencia de la necesidad de ahorrar agua puesto que se trata de un recurso escaso.

5. Sistemas de ventilación e iluminación adecuada al uso que se haga de éstos.

5.1. Ventilación. Los expertos recomiendan que sea lo más natural posible, que se controle la calidad del aire y que la humedad sea adecuada. Las fuentes de humedad en interiores provienen generalmente de condensaciones, capilaridades y filtraciones.

5.2. Iluminación. Dar prioridad a la iluminación natural proveniente del sol.

En resumen, el objetivo es que las ciudades del s.XXI sea ciudades proyectadas para adecuarse al uso y estilo de vida de sus habitantes, nunca a la inversa. La ciudad del futuro se debe proyectar desde el presente garantizando la salubridad, con más áreas verdes que nos acerquen a la naturaleza y que se ajusten a criterios de sostenibilidad medioambiental tanto en su proyección, como en la selección de materiales de construcción cuya vida útil impacte positivamente en el medio ambiente.

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